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ChinAfrica

03/06/2014 Category :Artículos| Gente 0

¿Africanos aprendiendo mandarín en una escuela de Brazzaville? ¿Un granjero chino criando cerdos en Zambia? Los chinos han llegado a África. Y han llegado para quedarse.

chino escuela africa

El fotógrafo canadiense Paolo Woods narra en un interesantísimo reportaje fotográfico las conexiones económicas entre China y África. En 2007  recorrió el continenten africano a lo largo de los ferrocarriles de Angola, los bosques del Congo y los bares de Nigeria. Sus fotografías nos muestran las andanzas de aquellos chinos que han llegado a África para hacer fortuna y que han invertido sus vidas y su dinero en un continente por el que Occidente sólo ha mostrado una estéril caridad.

Para hacer frente a su sed de petróleo, hambre de cobre, uranio y madera, Beijing ha enviado sus empresas estatales a la aventura de conquistar África. Más de 500.000 chinos han emigrado al “continente negro” llamados por la fiebre del oro del siglo XXI.

Para muchos africanos , la llegada de los chinos es quizás el hecho más importante en cuarenta años de independencia. Los chinos no se parecen a los colonizadores del pasado. Construyen carreteras , presas y hospitales para ganarse a la gente. También financian programas de enseñanza del mandarín y de cultura china para  los locales.

Las fotografías de Woods retratan un fenómeno  que es un claro exponente de la globalización económica y cultural, y que constituye otra manera de entender las relaciones norte-sur.

Nos hemos girado hacia Oriente, donde el sol nace, y hemos dado la espalda a Occidente, donde el sol se pone.
(Robert Mugabe, presidente de Zimbabue hablando sobre la relación entre África, Occidente y China.)

Podéis ver lel reportaje de Paolo Woods en su página personal.

chinafrica

Pequeñas joyas culturales de Senegal. (1)

02/06/2014 Category :Artículos| Experiencias| Gente 0

(1) Ver fútbol desde el puente de Joal-Fadiouth

Espectadores futbol Joal Fadiouth

Viajar a Senegal es una experiencia muy estimulante. En todo momento hay pequeños detalles y comportamientos de la gente que no dejan de sorprenderte.  Con la ayuda de unas fotos os voy a mostrar alguna de estas anécdotas.

Nos encontramos en el puente que une la aldea de “Joal” con la isla-aldea de “Fadiouth”.  Debajo del puente se encuentra la desembocadura de un pequeño afluente del río Saloum. La marea baja por completo una vez al día, y lo hace justo cuando empieza a caer el sol y más apetece practicar deporte.  Eso convierte el río en un improvisado campo de Fútbol. A falta de césped… la arena mojada y blanda es más que bienvenida.  En un abrir y cerrar de ojos, múltitud de jóvenes saltan al lecho desnudo del río para empezar un partido. Mientras tanto, arriba en el puente decenas de espectadores cogen posiciones para no perderse el más mínimo detalle del encuentro .

El terreno de juego se marca con exactitud en el suelo húmedo con la ayuda de un palo. Si visitáis  ”Joal-Fadiouth”, os recomiendo que paséis un buen rato en ese puente junto a los aficionados que comentan la jugada, se ríen, discuten, critican y aplauden a los jugadores.

¿Porqué Senegal es seguramente el país más hospitalario del mundo? (2)

21/05/2014 Category :Artículos| Experiencias| Gente 0

Pues porque cuando estás en un apuro y parece que no hay solución siempre hay alguien dispuesto a ayudarte.

Viajé de Saly al norte a Ziguinchor que se encuentra al sud del país en sept-place. (Transporte público: se trata de un turismo de 7 plazas). El viaje fue más que accidentado. Una vez pasada la frontera de Gambia, me encontré con el mayor atasco que recuerdo en mis viajes por Senegal. Algo pasaba. Dejé mis maletas en el sept-place y me dirigí a pie hacia delante. Quería calcular cuantos metros nos quedaban para llegar al río, donde dos barcos transbordadores permiten cruzar el río Gambia a turismos, camiones, y autobuses.

 

Anduve unos 20 minutos hasta llegar al río. Allí empecé a preguntar, había multitud de gente. Uno de los barcos transbordadores no funcionaba y el otro estaba también medio estropeado y navegaba de lado como un pez nadando con una herida en una aleta lateral.

Por lo visto eso iba para largo, y probablemente caería la noche y no podría atravesar el río. Además por la noche cierran las fronteras y me arriesgaba seriamente a tener que dormir en la carretera. Pasó media hora y yo empezaba a estar desesperado. Entonces me dirigí a un hombre que se encontraba sentado en la orilla, con cara de adormecido y un poco pensativo.

Le dije:

- “Buenos días señor, viajo en sept-place y el coche se encuentra a unos 20 minutos a pie de aquí. ¿Cree usted que tendré tiempo de atravesar el río antes de que caiga la noche? “

El hombre rápidamente se despertó de su letargia y se interesó por mi situación;

-“Piense que de momento solo han pasado camiones, y ya son casi las 17h. Los siguientes en pasar serán los autobuses, y veo muy difícil que si usted tiene el coche tan lejos pueda llegar hoy a Ziguinchor .”

Él parecía seguir reflexionando, cuando me dijo;

-“Mire, yo vengo en autobús y es el segundo de la cola”

Se levantó entusiasmado mientras me señalaba su autobús:

- “ ¡Yo le puedo ayudar! Venga conmigo, hablaré con el chófer porque creo que quedaban algunas plazas disponibles, y así usted abandona su sept place y se asegura pasar el primero”

Efectivamente quedaba una plaza en el autobús, pagué mi pasaje al chófer, y fui a buscar mis maletas. El hombre hasta me ayudó a cargar con mis maletas hasta el autobús que se encontraba en primera fila. Llegué a Ziguinchor a las 22h sano y salvo después de casi 16h de viaje, en un trayecto que normalmente puede durar entre 8 y 9 horas. Fue un viaje durísimo y de intenso calor pero llegué. Y si lo hice fue gracias a la hospitalidad de aquel hombre.

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¿Porqué Senegal es seguramente el país más hospitalario del mundo? (1)

06/05/2014 Category :Artículos| Experiencias| Gente| Tradiciones 0

Pues porque te suceden cosas como ir a un cibercafé y acabar comiendo con unos desconocidos que probablemente no volverás a ver.  Los senegaleses siempre están dispuestos a compartir lo que tienen.  Os cuento como me ocurrió la historia:

Serían la una y media del mediodía, cuando entré en un cibercafé de Mbour.  Necesitaba imprimir un par de documentos y no tenia mucho tiempo. Pagué 200 francos por media hora de conexión. Ese cibercafé era mi preferido porque los teclados tenían menos arena de lo común y los ordenadores eran bastante rápidos. A los 10 minutos de mi llegada entró una mujer voluminosa y elegante que nos saludó con un natural “Salam Aleikoum”. Traía un plato grande envuelto en una tela de colores.

Yo seguía con mi trabajo cuando el propietario del ciber colocó el plato en el suelo y empezó a hablar con otro cliente. Éste dejó rápidamente el ordenador y se agachó cerca del plato. Fue entonces cuando esos dos hombres empezaron a llamarme y decirme en una mezcla de wolof y francés que hiciera el favor de acercarme y comer con ellos. Yo al principio me excusé y les dije que no tenía hambre, pero ellos insistían sin cesar, así que accedí a levantarme y compartir ese plato de arroz con pescado. En realidad sí que tenía hambre, y  el plato resultó ser verdaderamente exquisito.

-CyberCafe

 

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La importancia del Griot en la cultura africana.

27/03/2014 Category :Artículos| Gente| Música| Tradiciones 0

GriotsHoy dedicaremos este post para descubrir lo que es un Griot y la importancia que tiene esta figura en la sociedad africana.

En África occidental como bien sabéis hay muchísimas etnias, y lenguas diferentes. Podemos decir que el griot es una figura importante en todas las culturas y etnias de África occidental. Desde Mauritania hasta Costa de Marfil y de Senegal hasta Nigera.

Etnias mandé, fulbe, hausa, songhai, tukulóor, wolof, serer, mossi, dagomba, árabes mauritanos etc… ¡Pero que lío de nombres! Ya veis que África es sinónimo diversidad cultural. Griot o Jeli es el trovador de África Occidental.

Gracias al Griot la tradición y la historia se transmite generación tras generación. Un griot debe conocer las canciones tradicionales a la perfección.

Pero el Griot sobretodo es un auténtico oportunista que se desplaza hasta el acontecimiento (bodas, bautizos…) para dar homenaje, cantar y recitar sobre la persona o familia protagonista. ¿Por qué? Pues porque es su trabajo. Gracias a su buen hablar, cantar, recitar o tocar, la gente y sobretodo el homenajeado ¡va a soltar la pasta!

Por ejemplo en una boda el griot cantará todas las bondades de la familia del marido y de la mujer. De esta forma y ante un evento multitudinario esas familias sonrojadas por las bonitas palabras y el buen arte del Griot deben darle dinero y que lo vean el resto de público e invitados.

Pero el Griot también debe poder improvisar en cada evento sobre todo lo que le rodea. De ésta forma el Griot siempre va aprovechar la multitud para cantar a cualquier persona que vea interesante o con el bosillo lleno.

El Griot es conocedor de la onomástica y el significado y origen de todos los apellidos de su cultura. Tradicionalmente África occidental ha tenido sociedades divididas por castas. Pongo aquí algunos ejemplos de la cultura mandé donde encontramos apellidos que denominan reyes (Keita, Konate…), guerreros (Kourouma, Touré) ,  cultivadores (Condé), herreros (Kanté), cazadores (Diané), curanderos (Magasouba), o los griots (Kouyaté, Diabaté, Cissokó..).

Os contaré un par de anécdotas que me contó mi profesor de djembé en Senegal sobre los Griots.

Cuando un griot va a cualquier evento, por ejemplo en una boda, si el griot detecta que entre los asistentes hay algún Keita o Konaté (rei) el griot cantará siempre en primer lugar para esa persona incluso antes que a las familias de la boda.

Cuando me enseñaba a tocar el ritmo Lamba también me contó que este era un ritmo dedicado exclusivamente a dar homenaje al propio Griot. Me contó que periódicamente se hacían encuentros de griots, donde venían familias, Kouyate, Diabaté, Cissokó… de muchas regiones de África para celebrar y dedicarse una gran fiesta a ellos mismos.  Según me contaba en esas fiestas se tocaba sobretodo el ritmo Lamba, y se cantaban sus multitudes de canciones tradicionales dedicadas al griot.

La mujer de este video es una conocida Griot de “Malikunda” una población de Senegal y aquí podemos ver como canta para los asistentes en una boda que fuimos con viajeros de LAMBA.

 

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¿Por qué en Senegal nos llaman Toubabs?

19/02/2014 Category :Artículos| Gente 0

Aquí en Senegal a los blancos nos llaman “Toubabs”. Cuando uno pasea por las arenosas calles de este país, hay un rumor que te persigue constantemente, lejano, como un susurro tímido… “Mirad, un Toubab”. En cualquier aglomeración, en un mercado o en la playa, el “toubab” es el centro de atención. El hecho de convertirse del día a la mañana en una especie de de celebridad mediática,  puede resultar un poco agobiante al principio. Aunque si te pones en su piel, comprendes perfectamente su reacción y acaba siendo muy gratificante. La curiosidad del senegalés es inocente,  juguetona y muy respectuosa.

Le toubab

Cuando llegas a cualquier pueblo enseguida corre la noticia de que un blanco ha llegado. Entonces todos los niños del lugar vienen corriendo y chillando sin parar “Toubab, Toubab”. A veces te piden caramelos “Tangal” o del francés “Bombon” o regalo “Cadeau”, pero normalmente sólo te dicen “Bonjour” y te tocan la mano.  Es fascinante la atracción y curiosidad que el pálido “Toubab” despierta en éstos niños. Es en esos momentos cuando uno se siente un poco mágico y sobrenatural…

Es probable que recordéis vuestra niñez, cuando en nuestro país no había casi población de origen subsahariano. Los niños quedaban muy impresionados al ver el elegante marchar de un “negrito de Colacao, el  del África Tropical”. Es lógico. En esos tiempos, al único negro al que tenían acceso regularmente era el Rey Baltasar. Es probable, que cuando los niños senegaleses se encuentran un desorientado “Toubab” en su pueblo tengan una reacción parecida a la que teníamos nosotros ante la presencia de Baltasar.

Pero, ¿de dónde procede la palabra Toubab?

Al parecer en los inicios del periodo colonial la moneda local era el “bab”, y los mendigos, que pedían dinero en las calles utilizaban la simple frase de “one bab” o “two babs”.  La palabra de Toubab fue calandoen la gente por esa sencilla asociación y porqué en las lenguas locales del momento no había ninguna palabra para denominar al hombre blanco. 

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